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¿Qué es la insuficiencia renal crónica?

La enfermedad renal crónica (ERC) se produce generalmente de manera paulatina con una pérdida gradual de la función renal.  La enfermedad renal crónica no tiene cura, pero sí se puede retardar su progresión. Se presenta por etapas o estadíos, desde una función renal casi normal  (Etapa 1), hasta cuando la función renal alcanza el 15% o menos, llegando a la insuficiencia renal crónica terminal (Etapa 5), que requiere diálisis o transplante.

Los síntomas que presenta la insuficiencia renal crónica están principalmente asociados a la disminución en la eliminación  de la urea y electrolitos como el fósforo y el potasio, y/o la retención de líquido, con edema en piernas (piernas hinchadas) y falta de aire (edema de pulmón); si los niveles de urea son muy elevados se pueden presentar los siguientes signos y síntomas:
· Cansancio
· Náuseas
· Vómitos
· Pérdida del apetito
· Pérdida de peso
· Cefalea (dolor de cabeza)
· Insomnio
· Entumecimiento o dolores musculares en brazos y/o piernas
· Picores
· Visión borrosa
· Problemas de corazón
· Anemia y desnutrición
· Edema en párpados y piernas (retención de líquidos)
· Osteodistrofia (descalcificación y fragilidad de los huesos)
· Molestias estomacales (gastritis)

 

¿Cómo prevenir o retrasar la progresión de la enfermedad renal crónica?

La diabetes y la presión arterial alta a veces se llaman “asesinos silenciosos” porque muchas personas no saben que tienen estas enfermedades; por lo tanto, no reciben tratamiento. En conjunto, la diabetes y la presión arterial alta representan dos tercios de todos los casos de enfermedad renal crónica (ERC).

Cualquier persona con diabetes y/o presión arterial alta puede tomar medidas para tratar de prevenir la enfermedad renal, y aquellos que ya tienen enfermedad renal, deben intentar ralentizar la progresión de la enfermedad; con la detección temprana, manteniendo los niveles de azúcar en la sangre, la presión arterial bajo control, y llevando un estilo de vida saludable.

Recomendaciones para prevenir la enfermedad renal crónica o si ya se ha diagnosticado, retrasar su progresión:
  1. Detección temprana: consulte con un especialista
  2. Dejar de fumar
  3. Hacer actividad física regularmente
  4. Controlar la tensión arterial
  5. Controlar los niveles de azúcar en sangre
  6. Evitar medicamentos que puedan causar daño en los riñones
  7. Controlar la función renal si se tiene diabetes y/o hipertensión arterial
insuficiencia renal cronica