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Cáncer de boca

cáncer de bocaEl cáncer de boca o cáncer bucal es el cáncer que comienza en la boca. Normalmente ocurre con mayor frecuencia en los labios o la lengua. Pero también puede ocurrir en el revestimiento de las mejillas, en la parte baja de la boca, en las encías o en el paladar.

La mayoría de estos cánceres son del tipo denominado carcinomas escamocelulares, los cuales tienden a diseminarse rápidamente. Es dos veces más frecuente en hombres que en mujeres y sobre todo en hombres mayores de 40 años. Y en un gran porcentaje de casos se detecta durante una visita al dentista.

El mayor problema de este cáncer es que cuando se detecta ya suele haberse propagado a la garganta o el cuello. Cuando se detecta a tiempo, su tasa de curación es del 90%, de ahí que sea tan importante estar atento a los síntomas.

¿Qué causa el cáncer de boca?

La causa principal asociada al cáncer bocal es el tabaco y el consumo excesivo de alcohol. O al menos, lo que se sabe es que incrementa el riesgo. Otros factores que lo hacen son:

  • La frotación crónica (en el caso de personas que tienen por ejemplo dentaduras postizas u obturaciones).
  • Infección con el virus del papiloma humano (VPH).
  • La ingesta de medicinas que debilitan el sistema inmunitario (inmunodepresores).
  • No mantener una higiene oral y dental adecuadas.

¿Cuáles son los primeros síntomas?

La mayoría de los cánceres bucales se presentan en su inicio con una placa blanca (leucoplasia) o como una úlcera bucal. Esta úlcera puede ser una fisura profunda o de borde duro en el tejido. Normalmente es oscura o pigmentada y se produce en la lengua, labio u otra zona de la boca. Al principio no suele doler, sólo lo hace cuando el tumor está más avanzado.

Otros síntomas que nos pueden llevar a pensar que padecemos un cáncer de boca son:

  • Problemas para masticar.
  • Úlceras bucales que pueden sangrar.
  • Dolor y/o dificultad al deglutir.
  • Problemas en el habla.
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello.
  • Problemas linguales.
  • Pérdida notable de peso.

¿Cómo se puede tratar el cáncer de boca?

El tratamiento más habitual es la cirugía, que se utiliza para extirpar el tumor, siempre y cuando no sea muy grande. Además, la cirugía suele ir acompañada de radioterapia y quimioterapia.

En ocasiones, el paciente puede necesitar otro tipo de tratamientos una vez realizado los anteriores:

  • Asistir a un logopeda, para corregir los posibles problemas de habla.
  • Terapia para ayudar con la masticación y la deglución.

En ocasiones se les dan unas pautas de alimentación para que consigan mantener su peso. Pueden incluir los suplementos alimenticios.

Concertado con las principales aseguradoras.

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Recordatorio: esta información tiene como fin proporcionar pautas generales y no dar una opinión médica definitiva. Es importante que consulte a su médico sobre su enfermedad específica y el tratamiento más adecuado.

La principal complicación que puede surgir cuando se sufren vómitos con sangre es el atragantamiento del paciente. Además, debido a la pérdida de sangre, puede producirse un déficit de glóbulos rojos o una hemorragia excesivaGuardar

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